Cómo saber si sufro de meningitis aséptica

¿Qué es la meningitis aséptica?

La meningitis es una condición que hace que los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal se inflamen. A veces, la inflamación puede ocurrir como resultado de una infección bacteriana. Esto se conoce como la meningitis bacteriana. Cuando la inflamación no es causada por una bacteria, la afección se denomina meningitis aséptica. Los virus causan la mayoría de los casos de meningitis aséptica, por lo que la condición es también conocida como la meningitis viral.

La meningitis aséptica es más frecuente que la meningitis bacteriana, pero sus síntomas son normalmente menos severos. Las complicaciones graves son poco frecuentes y la mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de dos semanas después de la aparición de los síntomas.

¿Qué causa la meningitis aséptica?

Alrededor de la mitad de todos los casos de meningitis aséptica son causados por virus estacionales comunes en el final del verano y principios de otoño. Los virus que pueden causar la meningitis aséptica son los siguientes:

  • varicela
  • VIH
  • Herpes Simple
  • paperas
  • sarampión
  • Nilo del Oeste
  • rabia

Se pueden contagiar estos virus al entrar en contacto con la tos de una persona infectada, saliva o materia fecal. También puede obtener algunos de estos virus a partir de una picadura de mosquito. En casos raros, otras condiciones pueden conducir a la meningitis aséptica. Éstas incluyen:

  • infección micótica
  • sífilis
  • enfermedad de Lyme
  • tuberculosis
  • alergias a medicamentos
  • enfermedades inflamatorias

La meningitis aséptica se puede desarrollar rápidamente o en el transcurso de varias semanas, dependiendo del tipo de organismo que causó la condición.

¿Quién está en riesgo de desarrollar meningitis aséptica?

Cualquier persona puede contraer meningitis aséptica, pero las tasas más altas se producen entre los niños menores de 5 años. Las vacunas que protegen a los niños de la meningitis bacteriana no siempre son eficaces contra la meningitis aséptica, que es causada por virus y otros organismos.

Los niños que van a la escuela o la guardería tienen un mayor riesgo de contraer un virus que puede causar meningitis aséptica. Los adultos que trabajan en las instalaciones de las tesis también están en riesgo. Las personas son más propensas a desarrollar la meningitis si tienen una condición que debilita su sistema inmunológico, como el SIDA o la diabetes.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis aséptica?

Los síntomas de la meningitis aséptica pueden variar en función del virus o condición médica que lo causó. A veces, los síntomas no emergerán hasta que la condición original ha seguido su curso. En general, sin embargo, los síntomas de la meningitis aséptica en niños y adultos incluyen:

  • fiebre
  • resfriado
  • dolor de estómago
  • dolor de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • sensibilidad a la luz o fotofobia
  • pérdida de apetito
  • vómitos
  • fatiga

Los bebés y niños pequeños pueden presentar los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • irritabilidad y llanto frecuente
  • falta de apetito
  • somnolencia o dificultad para despertarse después de dormir

La meningitis aséptica es a menudo una condición leve, y puede recuperarse sin medicación o tratamiento. Dado que muchos de los síntomas son similares a los del resfriado común o gripe, es posible que ni siquiera sepa que tenía meningitis aséptica. Esto hace que sea diferente de la meningitis bacteriana, que causa síntomas graves y puede ser mortal.

Sin embargo, aún debe buscar tratamiento médico si sospecha que usted o su hijo tiene meningitis aséptica. Sin un examen médico, puede ser difícil saber qué tipo de meningitis tiene en las primeras etapas. La meningitis aséptica también puede causar complicaciones peligrosas en algunos casos, y es importante para su médico controlar su estado hasta que se recupere. Debe llamar a su médico tan pronto como sea posible si usted o su hijo tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • cuello doloroso rígido
  • dolor de cabeza persistente
  • confusión mental
  • convulsiones

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