Cómo saber si un hongo es comestible

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Es muy importante saber distinguir los hongos que son comestibles de los que no lo son. Tan importante que a veces la vida puede verse comprometida! Aunque en realidad no es tan fácil como algunos suponen.

Los hongos son un alimento que debe consumirse prestando mucha atención. Algunos de ellos pueden ser extremadamente peligrosos y su consumo puede provoocar peligrosas intoxicaciones. Ya en la historia antigua se señalan víctimas ilustres como reyes, emperadores, pontífices y en las crónicas actuales de los diarios reportan también actualmente algunos decesos debido a estos productos de la naturaleza.

Hongos como producto culinario

Los hongos son utilizados como producto culinario hace cientos de añños. Son un producto que combina perfectamente con multitud de otros productos, desde arroz, pastas, carnes rojas, carnes blancas, pescados, verduras y por ello son tan usados en la gastronomía.

Además tienen un escaso aporte energético, por lo general menos de 20 kcal / 100 g., son bajos en hidrocarbonos y grasas por lo tanto es un producto muy elegido en la actualidad en dietas con bajas calorías.

Además debido a su aroma y sabor peculiar son muy requeridos como producto culinario muy preciado.Hay muchísimos restaurantes en el mundo que se especializan en productos culinarios con setas.

¿Cómo reconocer los hongos buenos de los que no son comestibles?

Ante todo debemos tener claro que tenemos que consumir los hongos solo cuando estamos seguros de que son comestibles. Se deben consumir los que están en un bue estado de conservación, evitando los hongos viejos, con larvas o deteriorados. Se debe evitar darle hongos a los niños, personas ancianas o personas débilitadas por enfermedades. Evitar en lo posible el consumo de los hongos crudos ya que un alto porcentaje de ellos pueden ser tóxicos.

No confiar en las creencias populares como las siguientes:

• Todos los hongos que nacen sobre madera son comestibles.

• Los hongos comidos por caracoles son todos comestibles.

• Si un hongo cambia de color cuando se corta es venenoso.

• Si un hongo tiene manchas verdes es venenoso.

• Que si crecen los hongos cerca del hierro oxidado se transforman en venenosos.

• Que la toxicidad del hongo se debe a su aspecto.

• Que cocinando los hongos con ajo, si queda este blanco los hongos son comestibles mientras que si el ajo se pone verde, son peligrosos.

• Todos los hongos venenosos no son ricos de sabor. Efectivamente algunas especies de hongos no comenstibles son amargas, desagradables. Pero….ojo….algunos de los hongos más peligrosos tienen buen sabor.

No existen métodos prácticos para establecer la comestibilidad de los hongos

Tengamos esto claro. Es necesario conocer bien el aspecto morfológico de las especies de hongos comestibles. En caso que haya una mínima duda se debe recurrir a los centros de control bromatológico para que sean vistos por algún especialista.Recordar que el riesgo es demasiado grande!

Tengamos en cuenta además ciertos detalles como:

• La cocción, el secado u otros métodos no sirven para rendir comenstible un hongo venenoso.

• En caso de envenenamiento con hongos la leche no es un antídoto.

• En caso de envenenamiento con hongos lo mejor es ir a un hospital para un lavado gástrico.

Ejemplos de algunos hongos comestibles y otros venenosos

Reglas para no intoxicarse con hongos:

• Estar seguro del tipo de hongos que se va a comer.

• No comer hongos en grandes cantidades.

• Comer hongos bien cocidos.

• Consumir hongos solo en perfecto estado de conservación.

• No consumir hongos recogidos a lo largo de las rutas o cerca de centros industriales o cultivos ( en este último caso pueden tener pesticidas)

• No comprar hongos en sitios improvisados.

• Prestar atención a los hongos conservados bajo aceite porque pueden desarrollar la toxina botulínica.

Síntomas de intoxicación por hongos

La aparición de los síntomas de intoxicación por hongos puede ser inmediata o no.

• Inmediata: Aparecen los síntomas entre 30 minutos a 6 horas después de haber ingerido los hongos. En este caso el riesgo no es tan grave. Se producen nauseas, diarrea, vomitos hasta síntomas más severos como hipotensión, desorientación, alucinaciones, convulsiones, insuficiencia renal transitoria además de otros síntomas.

• A largo plazo: Los síntomas aparecen de 6 a 20 horas después de haber sido consumidos los hongos. En este caso hay alto riesgo de vida. Se producen vómitos severos, diarrea, insuficiencia renal, convulsiones, anemia hemolítica, espasmos musculares, etc.

Es importante ingerir solo los hongos comerciales y conocidos como comestibles para evitar problemas ya que no hay una diferencia marcada entre los hongos comestibles y los que no lo son.

Video de Youtube para diferenciar hongos comestibles de tóxicos:

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